La pileta ha sido el escenario de grandes momentos de la historia del deporte, el lugar donde hemos visto cómo Ryan Lochte le arrebataba el oro al gran Michael Phelps, cómo nuestra nadadora más destacada, Mireia Belmonte, batía uno de los récords más ansiados, el de los 200 metros o cómo el “Zar de la piscina”, como así apodaron a Alexander Popov, cruzaba la piscina a la velocidad de la luz.

Os hemos traído una lista que recoge a los 8 mejores nadadores y nadadoras de la historia, junto con todos los prodigios y medallas que trajeron consigo.

8 Jenny Thompson

Jenny Thompson

Nuestro ranking empieza fuerte. Y es que Jenny Thompson es, nada más y nada menos, que la nadadora estadounidense que más medallas ha ganado de la historia. En un lapso de tiempo de 8 años, se hizo con el oro en ocho ocasiones, de un total de 12 veces que pisó el pódium.

Entre sus pruebas estrella se encontraban las de velocidad, rompiendo el récord de los 100 metros mariposa, cuando detuvo el cronómetro en 57,88 segundos durante los Juegos Olímpicos de Sídney.

Sus victorias comenzaron a la edad de 14 de años, cuando Thompson fue campeona mundial en piscinas cortas en las pruebas de 100 metros libres y 100 metros mariposa. Figura clave también en los equipos de relevos, con los que cosechó la victoria en el 4×100 y la plata en el 4x 200 en el mundial de 1998.

7 Ryan Lochte

Ryan Lochte

Este neoyorkino consiguió arrebatarle el primer puesto al mismísimo Michel Phelps en varias ocasiones. Una de ellas fue en la prueba de 200 metros libres, donde Lochte se impuso por 35 centésimas sobre Phelps.

Lochte ha sido considerado el prototipo de nadador completo, ya que sobresalía fuera cual fuera la prueba y el estilo. Sus medallas olímpicas son un total de 12, resultantes de tres Olimpiadas.

Lochte y su rival en el agua por excelencia, Phelps, nos regalaron una de las carreras más memorables de la historia de la natación. Mundiales del año 2011. 200 estilos y un récord mundial aún vigente. Ryan Lochte sigue y seguirá siendo uno de los grandes nadadores de la historia. Os dejamos el vídeo de la mítica carrera.

6 Laure Manaudou

Laure Manaudou

Nacida en Francia, su historia con la natación comenzó a la tierna edad de 6 años. Hija de padres deportistas, Manaudou no tardó en cosechar éxitos en la pileta. A la edad de 16 años, en los Campeonatos de Europa, se alzó con tres oros.

Tres años después, participaba en los Juegos Olímpicos de Atenas, donde se consagró en el pódium, el cual pisó en tres ocasiones. En el año 2006, durante los campeonatos de Europa celebrados en Budapest, batió el récord, que ella misma había cosechado previamente, de los 400 metros libre, con un tiempo de 4:02:13.

A la edad de 26 años, la que fue considerada la mejor nadadora de la historia de Francia, anunció su retirada definitiva del mundo de la natación.

5 Inge De Bruijin

Inge De Bruijin

De origen neerlandés, consiguió atesorar 8 medallas olímpicas, 4 de las cuales de oro. De Bruijin, a lo largo de su carrera, batió 10 récords mundiales. Destacó, sobre todo, en pruebas de velocidad, que le dieron sus primeras victorias como las conseguidas en el Europeo de Estambul, cuando se hizo con el oro en las pruebas 50 libre, 100 mariposa y el relevo del 4×100 libre.

Fue en el año 2000 cuando empezó su época dorada, en la que batió hasta 6 récords mundiales en pocos días. Estos Juegos Olímpicos celebrados en Sídney supusieron una lluvia de victorias para la neerlandesa, que le valieron la consideración de “mejor nadadora mundial del año” por la revista Swimming World.

4 Alexander Popov

4 Alexander Popov

De origen ruso, apodado como “El Zar de la piscina”, fue el auténtico líder de las pruebas de velocidad. Si Jenny Thompson era la mejor velocista femenina, Popov era el rey de los 50 y 100 metros durante la década de los 90.

Sus victorias comenzaron en Barcelona 92 y se prolongaron hasta los europeos de 2004, celebrados en Madrid. Los 50 metros libres volvieron a darle el oro, siendo esta su última medalla.

Su retirada se produjo en diciembre de aquel año, tras haber cosechado una auténtica trayectoria dorada, después de haber ganado 9 medallas en los Juegos Olímpicos (4 de oro y 5 de plata), 13 medallas en el Campeonato Mundial de Natación (6 de oro, 4 de plata y 3 de bronce) y 26 medallas en el Campeonato Europeo de Natación (21 de oro, 3 de plata y 2 de bronce).

 3 Mireia Belmonte

Mireia Belmonte

Considerada, no solo una de las mejores nadadoras de España, si no una de las mejores deportistas de la historia. Esta catalana se caracterizó por sus victorias, pero, también, por una marcada autoexigencia y disciplina que la condujo a convertirse en la primera nadadora española en conseguir una medalla de oro en los Juegos Olímpicos.

Apodada como “la leona de Badalona”, es nuestra deportista española en activo con más medallas olímpicas, un total de 4. Junto a estas, se encuentran las 16 medallas que consiguió en los mundiales y las 24 que ganó en los europeos.

Su especialidad, la dura prueba de los 200 metros mariposa, le trajo el oro y doble medalla Olímpica. Desde el año 2014, posee el récord del mundo de 200 metros en piscina corta, con un tiempo de 1:59:61, siendo la primera nadadora que rompió la barrera de los 2 minutos. Entre otros de sus récords se encuentra el de 800 metros estilos en piscina corta (6:59:34) y los 400 metros libre (4:18:94).

2 Ian Thorpe

Ian Thorpe

Los primeros triunfos de este australiano no fueron un camino de rosas. Su alergia al cloro le impedía nadar con la cabeza debajo del agua, pero su gran tamaño corporal le permitió alcanzar sus primeras victorias estatales.

Su especialidad era el estilo libre, el cual le dio la victoria en Fokuoka en las distancias de 200, 400 y 800 metros en esta modalidad. En los relevos, también se alzó con la victoria junto a sus compañeros. El resultado: seis veces subió a lo más alto del podio en este Campeonato del Mundo.

Sus apodos, Thorpey o Thorpedo, fueron algunos de los más comunes en relación a su velocidad. Es considerado el nadador australiano más importante de la historia.

1 Michael Phelps

Michael Phelps

Hay deportes que llevan un nombre aparejado consigo. Si pensamos en golf, Tiger Woods, si hablamos de atletismo, Usain Bold y si hablamos de natación, hablamos de Michael Phelps.

Estamos ante el deportista con más medallas olímpicas de la historia (cómputo total y de oro), el nadador con más medallas de oro en pruebas individuales y el nadador con más oros en una única edición. Con esto, hablamos solo de lo referente a Juegos Olímpicos.

El Mundial de Melbourne fue quizá uno de los más dorados, literalmente, para el nadador de Baltimore. 7 oros en un mismo torneo, 5 de ellos acompañados de un récord mundial y, otro, de un récord de los campeonatos. En Pekín, se convirtió en el nadador con tres títulos olímpicos de mariposa y el primero que revalidaba una medalla de oro en esta disciplina.

Tras estas, y otras muchas hazañas, Michael Phelps acabó retirándose en el año 2016 tras 12 años rompiendo récords y alzándose en lo más alto del podio.